Plusieurs législations réglementent la protection des eaux souterraines et de surface de la contamination par le nitrate.

Au niveau européen, c'est la Directive 91/676/CEE, plus communément appelée la Directive Nitratequi impose à chaque Etat membre de mettre en place un programme d'actions.

En Wallonie, cette Directive a été transposée en Programme de Gestion Durable de l'Azote en agriculture (PGDA).

Parallèlement, d'autres thématiques connexes sont concernées, il s'agit des réglementations concernant le contrôle de l'azote potentiellement lessivable, la protection des captages, les hydrocarbures et combustibles ou encore la conditionnalité.